sábado, 7 de diciembre de 2013


Unprotected Property Rights in Venezuela 
By Un Estado de Derecho*
The right of every Venezuelan citizen to own private property is guaranteed by the Constitution. It is also defined and protected by several universal and regional human rights instruments ratified by Venezuela. Despite its constitutional and international recognition, in the past 14 years the Venezuelan government, by different means and with the consent of the judiciary, has implemented a systematic policy against property rights.

The Inter American Commission of Human Rights expressed its concern over the assassination of José Chirinos and the arbitrary detention of Alejandro Silva.
November 30, 2013

Venezuela losing clout in region
November 30, 2013 (by Andres Oppenheimer, Miami Herald)

According to Oppenheimer, Venezuela’s influence in Latin America seems to be diminishing as rapidly as the country’s dwindling foreign reserves.

Latest measures seek to bring illegal forex to an end
November 30, 2013 (by Victor Salmeron, El Universal) 
Nicolás Maduro passed a decree to create the National Center for Foreign Trade and the Foreign Trade Corporation, which will allocate dollars for both the public and private sector and oversee the Currency Administration Commission (CADIVI), the Ancillary Foreign Currency Administration System (SICAD), the Foreign Trade Bank (BANCOEX) and all State-owned financial institutions. Also, the National Foreign Trade Corporation will choose companies from both the private and public sector to coordinate all aspects connected with import and export activities.
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Economic tsunami
November 30, 2013 (by Francisco Olivares, El Universal) 
The course taken by President Maduro heads towards radicalism and further state controls over the economy, on the pretext of an "economic war." In the meantime, indicators keep showing a crisis that seems unstoppable.

sábado, 23 de noviembre de 2013

Political Activist Alejandro Silva illegally arrested by Nicolas Maduro's Government

The political activist of Primero Justicia, Alejandro Silva, whom also acts as Henrique Capriles key organization staffer, is one of the detainees announced yesterday by the national president, Nicolas Maduro.

The governor of Miranda and leader of the National Unity Platform, Henrique Capriles, through his Twitter account reported that he was beaten and taken from his Hotel before he could travel to Maracaibo and continue the tour. Similarly, Capriles urged people to join the march scheduled for today all around the country.

This situation shows that the regime has rapidly turned into a more repressive government under Chavez' succesor Nicolas Maduro, as it was explained by CDDA President Leopoldo Martinez this week in Fox News Latino in his piece Who Really Runs Venezuela.

In a letter to all accredited foreign ambassadors in Venezuela, the leader of the MUD, Henrique Capriles Radonski, called on the international community to condemn Mr. Silva's arbitrary arrest and the increased political violence against the opposition in Venezuela. He called for "all necessary mechanisms to be adopted to halt these type of improper aggressions that harm Venezuela's democratic nature." He also demanded that Silva be immediately released by the Government. 

sábado, 12 de octubre de 2013

Venezuela Today Newsletter, October 2013

Political Issues
October 9, 2013 (The Associated Press)
Venezuelan President asked lawmakers to give him special powers that he says he needs to fight corruption and what he called “economic sabotage”. During his 14 years presidency, Chavez was granted the power to rule by decree on four occasions. He used it to enact 200 legal changes that strengthened state control over Venezuela's economy.
Related News:
The possibility that bodies democratically elected to create laws delegate that power to the executive branch is not of itself a violation of the separation of powers. However, delegated legislative powers are exception and, just like any exception, is of strict interpretation and applicability. Legislation-making power can only be delegated in exceptional circumstances. The fight against corruption is not an “extraordinary circumstance”, especially since Venezuela already has anti-corruption laws that must be enforced.

martes, 1 de octubre de 2013

Venezuela Developments, Sept 2013

Venezuela: Capriles appeals to OAS Human Rights Commission
September 10, 2013 (BBC News)
The defeated Venezuelan presidential candidate, Henrique Capriles, has filed a request at the Inter-American Commission on Human Rights to declare the April election void.
Mr. Capriles alleges there was widespread fraud in the vote narrowly won by acting president Nicolas Maduro.

The Economy: the worst nightmare of Venezuelans and the Maduro Administration, by Leopoldo J Martinez

Venezuela's has lived through several economic crises, but always in connection with a significant decline in oil prices, never the other way around. The most dramatic situation is the shortage of US dollars, which paralyzes the economy, when the oil markets signals an average price over the $100 per barrel.

The key to understand the problem is the economic legacy of Chavez' social and political agenda, which after allowing Chavismo to remain in power, is now hunting the government.

Minister Nelson Merentes, a pragmatist now taking over the economy from ideologist Minister Giordani, has recently stated: "Chavismo has not yet scored an economic success". And this comes from the man whose first task, in trying to achieve that success, is to win the fight against the US dollar shortage that has brought products scarcity and higher inflation, in the verge of an inescapable new devaluation of the Bolivar (not so "Fuerte" anymore).

The situation is complex. Venezuela is currently more dependent to oil than ever. But the oil industry production is declining. In addition, a significant portion of the exportable production is committed to programs with Cuba and other Latin American allies, and close to 500,000 barrels per day go to repay borrowings from China under an Oil for Credit facility that undervalues the barrel of oil. This leaves Venezuela with probably half of the dollar cash from exports it could receive, which comes to the close to 800,000 barrels per day exported to the US "Imperio", the fictitious enemy of the "chavista" rhetoric.

But it doesn't stop there. Because the government has used the "official controlled rate of exchange" administered through CADIVI as an anti-inflationary tool, the controlled US dollar is the cheapest commodity in the market, making almost impossible to compete against imported goods; while creating all incentives to a foreign exchange arbitrage given the gap with the alternative official market of SICAD, or the black market that covers the supply deficit from the government controlled system.

To resolve the country's economic illnesses, the powerful Minister Merentes has implemented a dialogue with the private sector, in search for moderation and compromise, but without addressing the fundamentals. This might result in more expediency with CADIVI and SICAD, decriminalization of the proscribed "bonds swaps", and perhaps another devaluation by the end of the year or during the first quarter of 2014 (once the municipal elections ofDecember 8th are passed), which will bring the official rate to probably no less that 9 VEN x 1 USD.

In the meanwhile, amidst the economic dialogue and moderation, the political front continues to be radicalized with prospects of escalation. One plausible explanation is that the government needs to destroy and persecute the existing opposition to reaffirm itself in this difficult economic environment. Indeed, a recent poll by IVAD shows growing discontent with 65% saying the economic situation has gotten worse than last year, bringing President Maduro's approval rate to 46%, but where 19,0% gives him a lukewarm support.

Therefore, in this weak political support scenario faced by the government their strategy is to harass and degrade the opposition, banking on Merentes' the pragmatist, whom is expected to deliver the economic success owed to the people by the revolution.

For the opposition, the challenge is to transform the December 8th municipal elections in a national referendum against Maduro.

lunes, 5 de agosto de 2013

100 días de incongruencias, improvisaciones y contradicciones en política exterior

Maduro cumple cien días en funciones y su actuación exterior ha sido incoherente, contradictoria y extraviada. 

Ha transmitido al mundo una imagen de país desorientado, debilitado y a la deriva. Su alejamiento de los preceptos y valores constitucionales ocasionan perjuicios innecesarios para la imagen y credibilidad del país. 

Ha caído en confrontaciones absurdas y gratuitas con naciones que han sido nuestros amigos y socios. 

A comienzos de año, pretendió normalizar las relaciones con EEUU, luego de un largo período de crispación que mantuvo las relaciones diplomáticas al más bajo nivel. El incipiente diálogo se suspendió pocas semanas después a raíz de unas declaraciones de la Subsecretaria de Estado Roberta Jacobsen que provocaron una desmedida y airada reacción del gobierno. 

Un segundo intento se llevó a cabo en Junio pasado en el marco de la Asamblea General de la OEA, en un encuentro entre el Secretario de Estado y el Ministro de Relaciones Exteriores. En paralelo, se designó a un Encargado de Negocios en Washington, a fin de conducir el diálogo político que, sopresivamente, el gobierno venezolano decidió “dar por terminados los procesos iniciados en las conversaciones 
en Guatemala, que tenían por fin la regularización de nuestras relaciones diplomáticas.”

El manejo del Gobierno del caso de Edward Snowden ha sido desafortunado en la forma, en el fondo y en el tono, debido a la manipulación de nociones equivocadas y a las contradicciones en su actuación internacional. En este sentido resultan inoportunas, incoherentes e incomprensibles las manifestaciones y ofertas de asilo de Nicolás Maduro como cabeza de un gobierno que de manera contumaz graba conversaciones privadas, irrumpiendo en la intimidad de una casa o de una oficina y después las divulga en los medios oficiales, en flagrante violación de disposiciones constitucionales que garantizan el secreto e inviolabilidad de las comunicaciones privadas en todas sus formas. 

Las bravuconadas contra líderes de otros países han sido también una práctica constante en estos primeros cien días de gobierno. Así pues el Canciller de Perú recibió una recriminación pública por haberse atrevido a hacer un llamado a la “tolerancia y diálogo” entre los venezolanos. Los insultos al Canciller Roncagliolo fueron seguidos de otras decisiones como la amenaza de retirar al embajador de Venezuela en Lima y el envío de una nota de protesta, si no se disculpaban “por la intromisión en los asuntos internos de Venezuela.”

En lo que significa una nueva escalada en el clima de confrontación, los más altos voceros oficiales han arremetido una vez más contra el Presidente del Gobierno español por sus vínculos con los sectores de la oposición venezolana, como consecuencia del inadecuado trato dado al avión presidencial del presidente Evo Morales. 

En ese mismo orden, a raíz del encuentro privado entre el presidente Juan Manuel Santos y Henrique Capriles, en mayo en Bogotá, el régimen puso en peligro, una vez más, las relaciones bilaterales colombo venezolanas. La reacción del oficialismo fue desproporcionada, grosera y altanera y para nada cónsona con las prácticas que deben regir el devenir de las relaciones entre dos Estados destinados, por la geografía, a entenderse. Aparentemente el incidente habría quedado saldado con el encuentro en Puerto Ayacucho, de hace pocos días, entre Santos y Maduro; no obstante, habrá que esperar para ver si en realidad este encuentro relanza las relaciones bilaterales colombo venezolanas y las coloca en el prioritario lugar de importancia que merecen en las relaciones externas de nuestro país.

En relación con la asunción por parte de Maduro de la Presidencia Pro témpore en MERCOSUR, cabe decir que en su discurso no pareciera haber cabal comprensión de lo que significa el bloque comercial. Quedó al descubierto el desconocimiento que sobre esa materia tiene el gobierno, cuando se sigue subrayando lo político-ideológico en detrimento de lo sustantivo. 

Finalmente, no por ello menos lamentable, es la actitud de cuestionamiento permanente a los organismos de tutela internacional de Derechos Humanos. El informe de la Comisión Interamericana presentado ante la reciente Asamblea General de la OEA celebrada en Guatemala coloca al gobierno de Maduro al margen del Derecho Internacional por negarse a cumplir con los fallos de la Corte Interamericana. “El Estado no puede poner como justificación de su incumplimiento una decisión de un tribunal interno…La existencia de una decisión como la del TSJ, que considere que el fallo emitido por la Corte es inejecutable, desconoce los principios del Derecho Internacional sobre los cuales se fundamenta la Convención Americana.” 

En conclusión, podemos afirmar que estos 100 días de Gobierno de Nicolás Maduro, en política exterior, han sido erráticos e incoherentes, donde se ha privilegiado lo ideológico por encima de los intereses nacionales.

Caracas, julio de 2013

Venezuela Developments, July 2013

Political Issues

Bipartisan Group of Senators Introduce Resolution Supporting Democracy in Venezuela, Condemning Violence against Political Opposition
August 1, 2013 (US Senate Committee on Foreign Relations <http://t.ymlp207.net/bqavausmjhaaawsaiausq/click.php> )
Following Venezuela's highly contested presidential elections and in response to growing political polarization, sporadic acts of violence against political opposition members, and an absence of political dialogue, a bipartisan group of senators introduced a resolution supporting Venezuelan democracy, and condemning violence and intimidation against the country's political opposition. The resolution was introduced by U.S. Sen. Robert Menendez (D-NJ), Senate Foreign Relations Committee Chairman, and Sens. Rubio (R-FL), Nelson (D-FL), Kaine (D-VA), Udall (D-NM), McCain (R-AZ) and Kirk (R-IL).

Poll shows 45.1% of Venezuelans would vote Capriles
July 31, 2013 (El Universal <http://t.ymlp207.net/byazausmjhaoawsalausq/click.php> )
Regardless of the outcome of the presidential election held in Venezuela last April 14, a survey conducted by the Venezuelan Data Analysis Institute (IVAD), Government Management, and Political Situation, showed that 45.1% of Venezuelans would vote Henrique Capriles over 39.3% who said would vote Nicolas Maduro. Meanwhile, some 15.7% of Venezuelans did not make up their minds or did not answer to the question.

Capriles: Richard Mardo is not an offender
July 29, 2013 (El Universal <http://t.ymlp207.net/hsaxausmjhatawsaaausq/click.php> )
In solidarity with opposition Deputy Richard Mardo, who faces charges for suspected tax evasion and money laundering, Venezuelan opposition Governor Henrique Capriles said on Monday that Mardo has not committed any offense, and stressed that he was just set up a trap.

Recent Poll
July 28, 2013 (Noticiero Digital <http://t.ymlp207.net/huarausmjhatawsafausq/click.php> )
According to a recent poll conducted by Varianzas, if April 14 election were held today 50 percent of the electorate would support Henrique Capriles and 44,6 percent would vote Nicolas Maduro.

Venezuela Gov't Targets Newspaper Editor
July 28, 2013 (by The Associated Press, Miami Herald <http://t.ymlp207.net/heaaausmjhafawsaiausq/click.php> )
Venezuela's chief prosecutor said she has asked a court to freeze the assets of the editor of one of the country's two major opposition newspapers. El Nacional editor Miguel Henrique Otero called the move an attack on freedom of expression in statements published Sunday.

Chasing after Deputy Mardo
July 20, 2013 (El Universal)
Without referring to the "little" detail about holding charges against a deputy of the Republic, based on a forged proof and another one: a manipulated one, government representatives forge steadily onwards in its desire to eliminate Richard Mardo's parliamentarian immunity, in a crusade that president of the Comptroller's Commission, Pedro Carreño, has taken quite seriously.

Maduro Attacks Opposition's Governors
July 9, 2013 (by Antonio Maria Delgado, El Nuevo Herald <http://t.ymlp207.net/hmaaausmjhavawsaaausq/click.php> )

Carter Center Issues Report on Venezuela Election
July 3, 2013 (by The Carter Center <http://t.ymlp207.net/hjalausmjhacawsatausq/click.php> )
The Carter Center released a preliminary report on Venezuela's April 14, 2013, special presidential elections recommending electoral reforms to ensure greater campaign equity, increased efforts to improve the electoral climate for voters, and more information about the effectiveness of the biometric identification system and procedures to prevent usurpation of voter identity and multiple voting.

Why Venezuela Offers Asylum to Snowden
July 7, 2013 (by Mary Anastasia O'Grady, The Wall Street Journal <http://t.ymlp207.net/hbapausmjhanawsarausq/click.php> )
Mr. Maduro offered asylum to the fugitive, who was running out of prospects. Nicaragua and Bolivia have chimed in with similar offers. What plans are afoot to spirit Mr. Snowden from his Moscow airport sanctuary—assuming he accepts refuge in Latin America—are of course secret.
Economic and Social Issues

Over USD 180 million sold at SICAD's auction
July 31, 2013 (by Mayela Armas, El Universal <http://t.ymlp207.net/hhatausmjhaaawsacausq/click.php> )
The official amount will be disclosed by the Central Bank of Venezuela later.

SICAD fails to meet companies' urgent need for US dollars
July 29, 2013 (by Roberto Deniz, El Universal <http://t.ymlp207.net/hwalausmjhafawsarausq/click.php> )
Jorge Roig, the president of the Venezuelan Federation of Trade and Industry Chambers (FEDECAMARAS), stressed that the Ancillary Foreign Currency Administration System (SICAD) "is raising expectations impossible to fulfill." Just like other entrepreneurs, Roig believes that the amount of foreign currency put up for sale is not enough to supply the market.

Maduro's First 100 Days in Office: A Hundred Days of Demagogy and Incompetence
July 29, 2013 (Statement by the Democratic Unity Platform <http://t.ymlp207.net/hqazausmjhanawsaiausq/click.php> )
Since Nicolas Maduro was sworn as President, 4200 murders have been committed, a large number of jobs have been eliminated, Venezuela's food shortages have been worsening.

Nicolas' First 100 Days in Office
July 29, 2013 (Noticiero Digitial <http://t.ymlp207.net/hyarausmjhaoawsakausq/click.php> )
According to Congressman Julio Borges, more than a 1000 protests have taken place since Nicolas Maduro was sworn as President: 569 workers' protests; 390 protests related to the housing crisis; 265 protests demanding greater political rights.

Venezuelans believe SICAD will not meet US dollar demand July 22, 2013 (El Universal <http://t.ymlp207.net/wsadausmjhaxawsalausq/click.php> )
A survey conducted by daily newspaper El Universal found that 90% of individuals think the alternative mechanism is discretionary and foreign currencies are insufficient.

Venezuelan Inflation Surges
July 9, 2013 (by Ezequiel Minaya, The Wall Street Journal <http://t.ymlp207.net/wuakausmjhaiawsaoausq/click.php> ) Inflation in Venezuela reached a new milestone Tuesday: Prices measured on a yearly basis are now rising at the fastest rate since the late President Hugo Chávez took power in 1999 and upended this oil-rich nation's politics and economy.

Venezuela to boost dollar supplies through forex system revamp
July 3, 2013 (By Brian Ellsworth and Eyanir Chinea, Reuters <http://t.ymlp207.net/weaxausmjhapawsazausq/click.php> )
Venezuela on Wednesday revamped a currency exchange system to boost the flow of dollars into the economy and ease nagging product shortages, a move that further devalues the local currency and may aggravate spiraling inflation.
Social Actions

Venezuela's Ferrominera comes to a halt amid militarization
July 25, 2013 (El Universal <http://t.ymlp207.net/wmaaausmjhazawsafausq/click.php> )
A group of workers with Venezuelan state-owned iron company CVG Ferrominera on Thursday blocked both the gate seven and the railways leading to the plant, in rejection of the militarization of the firm on Wednesday evening.

University Crisis in Venezuela. Violence, Financial Encirclement, and Infiltration
July 9, 2013 (by Trino Márquez <http://t.ymlp207.net/wjaoausmjhacawsapausq/click.php> )
A month ago, the Federation of University Teachers Associations of Venezuela (FAPUV) went on an indefinite hunger strike. Then three weeks ago, another twenty teachers and students started their own hunger strike. Despite protests and national support, the government does not even bother with dialogue.

Venezuelan university workers take to the streets
July 2, 2013 (by David Smilde, The Christian Science Monitor <http://t.ymlp207.net/wbagausmjhaaawsavausq/click.php> )
University faculty in Venezuela began protesting their low wages with a series of strikes dating back to February. The university system has expanded rapidly over the past 14 years.

viernes, 2 de agosto de 2013

Bipartisan Group of Senators Introduce Resolution Condemning Violence against Political Opposition

WASHINGTON, DC - Following Venezuela's highly contested presidential elections and in response to growing political polarization, sporadic acts of violence against political opposition members, and an absence of political dialogue, a bipartisan group of senators introduced a resolution today supporting Venezuelan democracy, and condemning violence and intimidation against the country's political opposition.

The resolution was introduced by U.S. Sen. Robert Menendez (D-NJ), Senate Foreign Relations Committee Chairman, and Sens. Rubio (R-FL), Nelson (D-FL), Kaine (D-VA), Udall (D-NM), McCain (R-AZ) and Kirk (R-IL).

Joining Latin American legislatures and international organizations concerned about the political climate in Venezuela, the senators called for greater dialogue between all political actors in the country. They also appealed to multilateral organizations and democratic leaders in the region to not abandon commitments made after the elections for a full audit and recount of election results.

Since President Maduro's razor-thin victory on April 14, Venezuelan democracy has experienced setbacks. Pledges made by Maduro to South American heads of state in Lima, Peru on April 19th to address all claims and questions about the Venezuelan electoral process have gone unfulfilled. And two legal challenges to the election outcome submitted to Venezuela's Supreme Court by the Unified Democratic Platform (MUD) have been entirely ignored.

"The way forward in Venezuela is through strong adherence to the principles of democratic governance and increased dialogue between all political actors," said Menendez. "The Maduro government must recognize the legitimacy of the opposition and its concerns. It must also refrain from tactics of violence and intimidation, and commit to working within the rule of law. Venezuelan democracy cannot afford to take any further steps backward."

"Freedom and democracy in Venezuela were under constant attack under the nation's last strongman, and things have not gotten any better under his successor," said Rubio. "The unconstitutional transition of power and an April 14 presidential election plagued by irregularities confirmed this reality, which must not go unchallenged. The U.S. and OAS should stand with the Venezuelan people whose voices have been silenced at the voting booth, in parliament and through violence committed by thugs in the ruling party."

"Transparency and accountability are the fundamental tenets of a true democracy," said Nelson. "And the various reports of voter irregularities and intimidation on election day have yet to be satisfactorily explained to the Venezuelan people, who deserve an unbiased account of what happened. It's the best way for them to have greater confidence in their government going forward."

"I'm pleased to support efforts to normalize relations between the United States and Venezuela, but the situation in Venezuela is far from normal," said Kaine. "The violence directed against members of opposition parties in the Venezuelan National Assembly and the temporary curtailment of their parliamentary rights raise serious concerns that must be addressed."

viernes, 12 de julio de 2013

Ramón Guillermo Aveledo en Washington D.C. - Los nuevos retos y estrategias de la MUD

Mesa Redonda en el CDDA
Ramón Guillermo Aveledo, Secretario Ejecutivo de la Mesa de la Unidad Democrática (MUD), sostuvo una Mesa Redonda en el Centro para la Democracia y el Desarrollo de las Américas (CDDA), con los Fellows de su Iniciativa Venezuela y miembros de la comunidad Venezolano-Americana de Washington D.C. También se co-auspició un encuentro con empresarios, “Think Tanks” y organizaciones internacionales con el Consejo de las Américas.

La Mesa Redonda de la Iniciativa Venezuela constituyó un espacio propicio para reflexionar e intercambiar impresiones sobre la situación presente de Venezuela y la relación bilateral con los EEUU. En ella Aveledo detalló a los participantes el alcance de los encuentros que sostuvo con figuras de la política estadounidense como el Senador Bob Menéndez (D-NJ y Presidente de Comisión de Asuntos Hemisféricos del Senado), Roberta Jacobson (Sub-Secretaría de Asuntos Hemisféricos del Departamento de Estado), y Jake Sullivan (Consejero de la Vicepresidencia de los EEUU para Asuntos de Seguridad Nacional).

Explicó Aveledo, que esta primera visita de alto nivel de la MUD en representación del líder de la oposición Venezolana, Gobernador Henrique Capriles Radonski,  tuvo al menos tres objetivos. Primero; crear consciencia sobre la crisis política de Venezuela después de las últimas elecciones. En segundo lugar, se buscaba reiterar el hecho de que la MUD es una alternativa política organizada que representa la propuesta de país preferida por, al menos, la mitad de los venezolanos, y cuya estrategia, no obstante la impugnación de las elecciones Presidenciales del 14 de Abril, está sustentada en lograr un cambio Constitucional, Pacifico y Electoral en Venezuela. Finalmente, la visita ocurre en el contexto del intento de normalización de la relación bilateral con EEUU que adelanta el gobierno de Venezuela, y con esta visita del liderazgo opositor se buscaba mostrar respaldo a la normalización de relaciones diplomáticas, al tiempo de expresar que Venezuela representa mucho más que su actual gobierno, y que existe una realidad de crisis política que exige reconocer que el hecho de que se normalice la relación bilateral no implica que la situación interna de Venezuela es normal; hecho que el Ejecutivo y el Congreso norteamericano deberán tomar en cuenta, especialmente a la hora de elegir un futuro embajador o embajadora en Venezuela.

Ramón Guillermo Aveledo
Después del resultado de las elecciones presidenciales el 14 de abril, tanto Venezuela como el mundo tienen su mirada puesta sobre la estrategia de la Mesa de la Unidad Democrática ante un gobierno que, según Aveledo, se niega a reconocer a más de 7 millones de venezolanos que votaron en su contra. Dicha estrategia ha sido institucional, y se ha basado tanto en el uso de todos los organismos del estado (TSJ, CNE, AN) para exigir la auditoría de todas las mesas electorales, como en aumentar el costo político de las acciones que ha tomado el gobierno. Sin embargo, debito a la poca atención que el gobierno de Maduro ha prestado a la MUD, así como la evidente centralización y parcialidad de las instituciones políticas venezolanas; muchos venezolanos y extranjeros se preguntan si la estrategia institucional de la MUD es suficiente, o si se contradice a sí misma. Estas preocupaciones se hicieron evidentes durante la visita de Aveledo a Washington D.C., en donde, durante repetidas ocasiones, le preguntaron ¿Por qué la MUD ha aprobado la reunión que sostuvieron Elías Jaua y John Kerry en Guatemala? O si ¿Es una contradicción que la MUD luche en contra del gobierno por medio de instituciones centralizadas y controladas por el mismo?

Según Aveledo, la MUD aprueba el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Venezuela y Estados Unidos porque “Venezuela es mucho más que su gobierno”. Esto no es una contradicción, ya que al mismo tiempo la MUD espera que EEUU entienda la gravedad de la crisis en la que viven los venezolanos. Después de sus conversaciones con el senador Menéndez y Jacobson, Aveledo asegura que ambos están “muy conscientes de lo que sucede en Venezuela”, y se espera que esto tenga un impacto positivo en la selección (sujeta a aprobación del congreso) del próximo embajador o embajadora estadounidense en el país. La MUD, como fiel representante de los intereses de los venezolanos, admite que estas relaciones diplomáticas deben reestablecerse por el bien de todos, especialmente de los venezolanos en EEUU. Desde el cierre del consulado en Miami, por ejemplo, muchos venezolanos se han visto obligados a viajar largas distancias para trámites como el cobre de pensiones, la renovación de pasaportes y la defensa del voto durante las pasadas elecciones presidenciales. El hecho de que Estados Unidos reconozca a los venezolanos por medio de vías diplomáticas, no quiere decir que el gobierno norteamericano desconozca la legitimidad de las reclamaciones o impugnaciones electorales hechas por la MUD al proceso electoral del 14 de Abril del 2013.

Con respecto a la segunda pregunta, Aveledo admitió la dificultad de la batalla institucional que la MUD está intentando ganar, ya que las instituciones venezolanas están dramáticamente parcializadas. A pesar de esto, Aveledo hizo un llamado a la paciencia recordando que “todas las salidas son entradas a otras cosas”. Como institucionalistas con inquebrantables valores democráticos, los miembros de la MUD han decidido luchar con las armas institucionales que les quedan. Esto no solamente incluye denuncias ante el Tribunal Supremo de Justicia u organismos internacionales, sino también las próximas elecciones municipales, y otros procesos electorales. “Cuando el árbitro está vendido hay que ganar por nocaut”, dice Aveledo refiriéndose al proceso electoral en Venezuela. En otras palabras, la movilización opositora deberá incrementar tanto como ha incrementado durante los últimos años, hasta un punto en el que los “trucos” del gobierno no serán suficientes para cubrir los resultados finales. Ante el evidente escepticismo de las personas presentes, Aveledo recordó el caso de Chile, en donde la presión internacional y la unidad opositora que devolvió la esperanza a los chilenos, jugaron un papel fundamental en la caída pacífica de la dictadura de Pinochet, en 1990. La salida elegida por la MUD tomará más tiempo y paciencia que otras salidas más fáciles, pero será la salida correcta la entrada que la MUD desea para Venezuela – un país pacífico y democrático con gobiernos que respeten los derechos humanos de sus ciudadanos. Con esta explicación Aveledo reiteró que a la coalición opositora no habrá fuerza ni provocación que la desvié de su voluntad de continuar luchando por un cambio o salida a la crisis por la vía electoral, cuyo siguiente compromiso es el 8 de Diciembre del 2013, con las elecciones municipales. En ese sentido, a la cabeza de la plataforma electoral opositora se ha colocado por unanimidad como Jefe de Campaña Nacional a Henrique Capriles.

Participó también en el encuentro el Diputado de la Fracción Parlamentaria de la MUD  William Dávila Barrios (AD-Mérida), quien fue uno de los parlamentarios agredidos durante los días de crisis en la Asamblea Nacional a raíz de la crisis electoral del 14 de Abril.

William Dávila Barrios
Dávila Barrios relató sobre la estrategia parlamentaria de la oposición venezolana y destacó como a pesar de las agresiones y la violencia promovida por el oficialismo, la oposición se anotó un triunfo al imponer su agenda de diálogo y normalización de la actividad del parlamento; perturbada por la provocación del Presidente de la Asamblea Nacional y Diputado oficialista Diosdado Cabello (PSUV-Monagas), al desconocer el derecho de palabra y la participación en las Comisiones del Parlamento a los diputados opositores hasta tanto no dieran reconocimiento a los resultados electorales del 14 de Abril impugnados por el Gobernador Henrique Capriles Radonski y la MUD. Indicó Dávila: “pues bien, se restableció el pleno funcionamiento del Parlamento y no hubo concesiones de nuestra parte en cuanto al tema electoral, pero se habilitaron todos los espacios para el dialogo institucional en Venezuela, a pesar de la postura radical del Presidente de la AN”. El Diputado Dávila también explicó la estrategia de “Diplomacia Parlamentaria” adelantada por la MUD, a efecto de abrir espacios para que se conozca la situación que atraviesa el país con el propósito de encontrar respaldo en la comunidad de naciones latinoamericanas a las estrategia de dialogo político para restablecer a plenitud la institucionalidad democrática en crisis de Venezuela. En ese sentido informó el parlamentario de los acuerdos aprobados por los Congresos de Chile y Perú, y no descartó pronunciamientos similares de respaldo a la institución del parlamento y las posiciones democráticas de la oposición Venezolana por parte del Congreso de los EEUU.

Edmundo González Urrutia 
Entre los encuentros celebrados en el CDDA con los Fellows de la Iniciativa Venezuela destacó la presentación y discusión sobre el Libro Democracia, Paz y de Desarrollo por parte de su Editor y Coordinador Edmundo González Urrutia.  Se trata de un compendio de estudios sobre la política exterior que promueve la MUD como parte de su plataforma programática unitaria y alternativa a la política exterior del actual gobierno de Venezuela. En el compendio de ensayos contenido en este libro participaron destacados internacionalistas y exdiplomáticos venezolanos que integran el cuerpo asesor de la MUD y el excandidato opositor Henrique Capriles Radonski. El Embajador González Urrutia además expuso a los participantes de la comunidad Venezolano-Americana en DC como se organizaba  la red de apoyo internacional de la MUD en todos los países del mundo, para desarrollar las relaciones político-internacionales de la alianza opositora a efecto de fomentar la solidaridad internacional con la lucha democrática en Venezuela. El intercambio arrojó muchas ideas y conclusiones sobre cómo aprovechar el talento y conexiones de la diáspora Venezolana para asegurar la participación desde el exterior, no solamente a través del ejercicio del sufragio, sino con sus aportes a la discusión programática y la solución de los problemas por los que atraviesa Venezuela. En ese sentido se destacó que la plataforma política liderada por Capriles Radonski busca la plena reinserción y contribución de los miles de venezolanos que han emigrado al plan de desarrollo nacional que promueve la MUD. En los encuentros organizados por el CDDA y su Iniciativa Venezuela se lograron valiosos aportes de venezolanos expertos en economía, finanzas públicas, petróleo y energía eléctrica, entre otros temas de especial importancia para Venezuela en este momento. 

A continuación, más fotos de los encuentros en Washington D.C. 

Encuentro con el Consejo de las Américas

Conferencia de Prensa en el Club Nacional de Prensa

Mesa Redonda en el CDDA

martes, 28 de mayo de 2013

Ramón Guillermo Aveledo: "Hacer campaña en Venezuela es en un acto heroico"

Durante la Mesa de Análisis sobre las elecciones venezolanas que se llevó a cabo en la ciudad de Miami, Florida, el secretario ejecutivo de la Mesa de la Unidad Democrática, Ramón Guillermo Aveledo explicó que hacer campaña en Venezuela está condicionado por un marco global de instituciones comprometidas con la hegemonía del poder,  que hacen la actividad electoral desequilibrada y por ende más difícil.

Calificó como factor principal la naturaleza del régimen al que se enfrenta la alternativa democrática y las instituciones involucradas en cada jornada: el Consejo Nacional Electoral, los medios, la administración pública y la Fuerza Armada. “Hacer campaña con un actor de vocación hegemónica cambia el juego político. Si ese actor está en el poder, entonces lo más probable es que las reglas del juego no se apliquen a todos por igual. Si además no se conoce la legitimidad, la Unidad debe, imperativamente, cambiar su estrategia. Hacer campaña en Venezuela es un acto heroico”.

Frente a panelistas como Mario Elgarresta (USA), Carlos Escalante (Venezuela), Gustavo Delfino (Venezuela), Carlos Alberto Montaner (USA), Julio Pizetti (Argentina) y JJ Rendón (Venezuela); Aveledo señaló que la parcialidad del árbitro es otro de los grandes escollos que la Unidad tiene que sortear. Sin diálogo y con la estrategia del gobierno de controlar a los poderes públicos, entre ellos el electoral; el CNE ha negado sistemáticamente la mayoría de los procedimientos solicitados en contra de la administración oficial, inclusive las 150 denuncias puntuales contra los abusos del gobierno en los días previos a la elección.

Manipulación de fechas electorales para ajustarse a la estrategia gubernamental, presencia limitada de observadores internacionales y discriminación comunicacional, al permitirle al candidato de la alternativa solo tres minutos de mensajes diarios, mientras que su contendor echa mano de los minutos que otorga la Ley de Responsabilidad Social en Radio y Televisión, así como el uso indiscriminado de cadenas nacionales, sin regulación alguna, son prueba de los desequilibrios a los que se enfrentan los venezolanos, continuó Aveledo.

“Nunca antes en la historia de Venezuela un gobierno había sido tan descarado en el uso de los bienes de la Nación, para favorecer a sus candidatos. El Gobierno maneja un presupuesto paralelo, al margen de cualquier control legislativo, y el uso de esos fondos y activos se sumó el terror puro y simple para obligar a los empleados del Estado a votar por el oficialismo”, refirió Aveledo sobre el proceso del 14 de abril de 2013.

Continúo aseverando que hacer campaña en Venezuela significa luchar contra un monstruo mediático.  El gobierno cubre todas las áreas comunicacionales, según datos ofrecidos por Marcelino Bisbal, el gobierno cuenta con seis televisoras nacionales, una continental y 36 comunitarias; un periódico nacional, dos locales, 120 comunitarios, 110 páginas web, un satélite y dos empresas de telecomunicaciones, además de su presencia en las redes sociales.

“Los medios independientes sufren un cerco político que hace aún más difícil su trabajo, por no decir imposible. Por ejemplo, tienen prohibida la entrada a eventos públicos, los funcionarios no dan entrevistas y el fomento del odio hacia ellos es constante poniendo en riesgo su trabajo y su integridad”, sentenció el secretario ejecutivo de la Unidad.

Por último, pero no menos importante, Aveledo puntualizó la actuación de la Fuerza Armada, que pese al intento descarado del oficialismo por controlarlas y ponerlas al servicio de sus intereses parciales, en su mayoría mantiene una actitud institucional. Lo que no se puede decir del comportamiento del Alto Mando Militar. “No estaba frío aún el cuerpo del Presidente Chávez, cuando el Ministro de Defensa, Diego Molero, dijo que la FAN debía garantizar la elección del candidato oficialista”, dijo.

En suma, incluso sin fraude,  Aveledo aseguró que el oficialismo no es mayoría en Venezuela. “Si descontamos el miedo, el chantaje, el desequilibrio de medios, la parcialización de las instituciones y el clientelismo, entonces veremos que dejaron de ser la mayor fuerza política hace mucho tiempo”, concluyó. 

lunes, 8 de abril de 2013

Ex-Presidentes Latinoamericanos piden elecciones libres y transparentes en #Venezuela este Domingo.

Ocho Ex-Presidentes Latinoamericanos se han pronunciado en relación a la situación política de Venezuela, en una declaración que exige Transparencia en las elecciones del próximo 14 de Abril.

La última semana del corto proceso electoral convocado a raíz del fallecimiento del Presidente Hugo Chávez, ha tomado un interesante giro; que hace sentir que la candidatura de Henrique Capriles Radonski (candidato de la Unidad Democráticaha escalado; prometiendo una lucha cerrada contra Nicolás Maduro (el actual encargado de la Presidencia). Así lo ha reseñado hoy el WSJ, a pesar de que falta de imparcialidad de la autoridad electoral y el ventajismo oficialista.

En ese contexto resulta muy oportuno este pronunciamiento internacional, por la jerarquía de sus firmantes, entre quienes figuran el Premio Nobel de la Paz y dos veces Presidente de Costa Rica Oscar Arias, junto a Alejandro Toledo del Perú y Vicente Fox de México, y desde esta Iniciativa hacemos votos para que sea escuchado por las autoridades electorales de Venezuela.

lunes, 1 de abril de 2013

El Desafio Politico Venezolano

El pasado Viernes 29 de Marzo del 2012 se celebró la conocida POLICONFERENCE del 2013, nuevamente con el auspicio de un representativo de organizaciones del America Latina, entre las cuales se contó una vez mas el Centro para la Democracia y el Desarrollo en las Americas (CDDA).

Nuestro Presidente Leopoldo Martinez fue invitado para exponer el desafio político Venezolano. De forma muy clara su presentación explicó las fortalezas y debilidades del oficialismo y la alternativa opositora Venezolana, demostrando que la opción electoral de la oposición esta directamente relacionada a una estrategia que rompa con la polarización y entusiasme a los electores, mas allá de su base dura o tradicional.

Detalles de la presentación de Leopoldo J Martinez

viernes, 4 de enero de 2013

La MUD frente a los escenarios del 10 de Enero

“El Gobierno debe decir la verdad sobre la salud del Presidente”

Acompañado por representantes de todas las organizaciones que conforman la Mesa de la Unidad Democrática, Ramón Guillermo Aveledo solicitó al vicepresidente que cumpla su palabra, y hable a los venezolanos con la verdad. Sentenció que en Venezuela no hay mandatos presidenciales indefinidos,  por lo que el día 10 de enero,  en caso de que el Presidente electo no pueda, el Presidente de la Asamblea Nacional debe tomar posesión de la presidencia, tal como lo establece la Carta Magna.
 Para el secretario ejecutivo, entre la verdad y los caminos descritos en la Constitución no hay situación que no pueda ser solucionada. Consideró que el país se encuentra en un proceso histórico sin precedente en el que la Asamblea Nacional y los demás poderes públicos representaran un papel de suma importancia.
“En caso de que el Presidente Electo no pueda acudir para la juramentación por razones relacionadas con su enfermedad, se debe asumir lo establecido en la Constitución con respecto a las faltas temporales. Hacer creer al país que el Presidente está gobernando es una falta de seriedad que alcanza niveles de irresponsabilidad. Se abusa de su persona, de su nombre, así como de todos los venezolanos. Dado que a partir del 10 de enero se está en el inicio de un nuevo período constitucional, debe encargarse temporalmente de la Presidencia de la República el Presidente de la Asamblea Nacional, a quien corresponde constitucionalmente”, puntualizó.
En este sentido, puso de relieve la importancia de la elección que habrá de hacer la Asamblea al instalarse el próximo día 5 de enero. No sólo por el papel crucial que de manera transitoria tocará al Presidente del parlamento, sino por el que en consecuencia derivará para sus compañeros de directiva, quienes quedaran encargados de las funciones dentro del hemiciclo. Destacó que esa escogencia debería estar signada por la capacidad de diálogo, de respeto a todos los venezolanos, de espíritu afirmativo y constructivo.
“La pugnacidad, la confrontación, todo cuanto fomente el odio y la división entre venezolanos son exactamente lo que sobra en la Venezuela de hoy. Las diferencias nunca pueden ser excusa para encerrarse. El diálogo debe ser entre los sectores políticos, pero no solo entre ellos. Lo lógico es que el gobierno y el liderazgo escuchen y expongan sus razones al país entero: a los empresarios y los trabajadores, a las iglesias, a las universidades. A todos”.
Agregó que pese a la situación de salud que enfrenta el Primer mandatario –a la que reiteró  consideración para él,  sus familiares y partidarios– de acuerdo al artículo 237 de La Constitución el Presidente debe informar “de los aspectos políticos, económicos, sociales y administrativos de su gestión durante el año inmediatamente anterior, en caso de que no pueda hacerlo personalmente, deberá comparecer el Vicepresidente Ejecutivo a informar a la Asamblea y el país.
“La situación nacional ofrece múltiples motivos para la preocupación: el auge de la violencia, el aumento del costo de la vida que afecta especialmente a los sectores más pobres, la escasez de productos y la parálisis en la creación de empleo. El gobierno debe explicar cómo ve todo ese cuadro, qué hace, qué piensa hacer, y convocar a todos los venezolanos a ver qué podemos hacer entre todos para afrontar esas duras realidades”, sentenció, al tiempo que manifestó, que la bancada democrática precisará su visión sobre lo que el país tiene derecho a esperar de su representación.
Por otra parte, Aveledo informó que continuaran insistiendo en lograr un acuerdo humanitario para las personas que se encuentran presos o exilados por motivos políticos, pues manifestó que para la Unidad este es un caso de justicia y de humanidad.
Haciendo referencia a la polémica generada por la culminación del período de siete magistrados del Tribunal Supremo de Justicia, el secretario ejecutivo de la MUD  reiteró que también es este caso, la Constitución señala el camino,  y que debió haberse activado ante este finiquito lo establecido en el artículo 264. “Es vergonzoso que el TSJ, al que le va a corresponder un papel crucial se maneje con esos criterios parciales y acomodaticios que no están ni en la letra,  ni en el espíritu de la Carta Magna”.

Finalizó asegurando que como alternativa seria no les corresponde manejarse con base a conjeturas, sino exigir transparencia para hacer, como ciudadanos,  las exigencias que corresponda.

Se ve, se siente ¿Diosdado Presidente? ... ¿Maduro Candidato? Por Gustavo Rojas Matute

Este sábado 05 de enero será una fecha crucial para Venezuela. Se elegirá al Presidente de la Asamblea Nacional, quien, muy probablemente, será juramentado como Presidente de la República el próximo 10 de enero. Es casi seguro que sea Diosdado Cabello quien repita en ese cargo.

Aunque hasta ahora muchos pensaron que había una fuerte división entre Maduro y Cabello y que la muerte (o inhabilitación definitiva) del líder desataría los demonios, las ansias de poder de Cabello son muy superiores a las ansias de ser Presidente. Sin duda alguna, el anuncio de sucesión por parte de Chávez el pasado 08 de diciembre desactivó cualquier pretensión de Diosdado Cabello, por ahora. Además, durante la presidencia de Chávez, Cabello acumuló mucho poder: político, económico y militar. Controla gran parte de eso que se llama la coalición ganadora.

Maduro ha sido el elegido y no necesariamente el elegido de Chávez. En nuestra opinión, el Presidente fue obligado a viajar a Caracas por un día para anunciar a Maduro. Nunca ha sido de la naturaleza de Chávez tener un segundo a bordo y, mucho menos, el chavismo se lo llegó a plantear en esos términos.

La predicción entonces es que Cabello será ratificado como Presidente de la AN y dentro de muy poco tiempo como Presidente de la República mientras se convoca a elecciones. El asunto sigue siendo si las elecciones serían convocadas para el 10F o para otra fecha y eso dependerá de la declaración de falta absoluta o temporal. La falta absoluta se daría por muerte o por inhabilitación de una Junta Médica y nadie puede negar que sería una jugada maestra del oficialismo que la AN y el TSJ le anuncien al mundo el mismo 10E que Chávez no podrá asumir. En esta jugada que hemos llamado el fast-break o quiebre rápido, no habría mucho tiempo para que la oposición se organice en torno a la campaña. De hecho, sería descortés que la oposición anuncie candidatura y campaña antes que se anuncie la ausencia absoluta y las elecciones. Con esto, el oficialismo chantajea a la oposición.
Otro escenario, es que el TSJ juramente de manera privada a Chávez en Cuba y se ratifique a Maduro como Vice-Presidente. Esto sería algo nada ortodoxo, pero le daría a Maduro la ventaja de ser el Presidente-Candidato.

La probabilidad de que Chávez se juramente y pueda ejercer han quedado reducida prácticamente a cero, pero el “secretismo” en torno a su salud impide dejar de considerar su recuperación como un escenario.

Así las cosas, el tablero político es muy dinámico. Ni el chavismo ni la oposición parecen estar cómodos bajo la coyuntura actual.

En este contexto, la ausencia de dólares sigue pasando factura al sector privado. El gobierno, sigue teniendo recursos para realizar mínimas transacciones y eso es lo que le importa porque el tren ministerial no parece estar en capacidad, ni en el momento adecuado para tomar una decisión cambiaria. No se descarta, pero luce improbable antes que se despeje el escenario político.
En última instancia, la decisión cambiaria reactivaría a la empresa privada, algo que no necesariamente es conveniente para el oficialismo en estos momentos. “La burguesía quiere dólares, nosotros le daremos dolores”, Maduro dixit.

Para profundizar en este análisis de nuestro Fellow Gustavo Rojas Matute compartimos este trabajo de su firma POLINOMICS [CLICK EN ESTE ENLACE]

Un excelente analisis jurídico - constitucional del Profesor José Ignacio Hernández de la UCV, que da soporte a estas reflexiones se puede leer en PRODAVINCI [CLICK EN ESTE ENLACE]